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创客工场 让造机器人像搭积木
文章来源: 发布时间:2015-11-10 10:21:26 浏览次数:
  创业之初,王建军只是想做机器人。作为机械爱好者,他喜欢动手做东西。制作过程中,他发现遇到问题没有一个平台能帮自己解决,也没有一个好的平台帮助他来实现想法。这或许是个创业的机会。王建军想,自己遇到的问题,很多人也会遇到,给这些问题提供一个解决平台,搭建机器人创业的平台,应该具有商业价值。这是王建军最初的创业想法,尽管前景并不明朗,他已成为一名“创客”。

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  “创客”源自英文单词“Maker”,是指不以盈利为目标,努力把各种创意转变为现实的人。王建军和他的创客工场,秉承“给机器人爱好者提供一个解决问题的平台”的原始想法,一路走到今,商业模式逐渐清晰。

  为补短板做电子工程师

  王建军生于1985年,在西北工业大学就读飞行器设计专业。2010年研究生毕业后,他决定到深圳工作和创业。自毕业起,他就下定决心要创业,主攻机械、电子、软件三方面,这是做机器人所需的三大部分。由于电子是王建军的弱项,就业时他专门选择从事电子工程师工作,补齐短板。工作1年后,王建军辞职创业。

  一个人,没资金,也没合伙人,只有一个好的创意。就这样,王建军踏上创业之路,但他坚信自己的创意很好,“没有人给钱,没有人给资源,没有问题,自己找。”王建军说,“其实最开始的想法非常简单,也只是个雏形,没有具体的商业模式”,他就是想帮助别人实现想法,自由自在创造各种机器人。就这样,一个人做了一年后,有朋友投了点钱。

  转机在2011年初出现。2011年初至2012年初,王建军带着创业项目加入一个硬件创业的孵化器H A X LR 8R,后来又有国外基金投入。孵化器有投资,也有帮助,王建军的公司与国外取得联系,慢慢也有合伙人加入,“公司在非常缓慢地发展。”产品完成初步设计,也有了小规模预售,慢慢在其他国家拓展销路。

  登录K ickstarter获得转机

  这其中不得不提到,孵化器投资人ZachSm ith。Zach是3D打印机公司M akerbot的创始人之一。M akerbot这个名字在硬件创业圈里耳熟能详,它是第一家将3D打印机商业化的公司。Zach和他的团队正在改变中国的创业者,其中就有王建军。

  2012年3月,王建军的模块化机器人搭建 项 目Ma k e b lo c k成 为 首 批 获 得H A X LR8R投资的10个团队之一。那时,王建军已经完成设计和供应链开发,就等着资金投入做出第一批产品。为此,他已刷爆了几张信用卡,找朋友借钱,欠下近5万元债务。新资金解决了燃眉之急,但还不足以支撑M akeblock全线产品的批量生产。在H A XLR8R的建议下,他把目光投向海外众筹网站K ickstarter。

  K ickstarter平台主要是让有创新想法的小开发者不再受限于挑剔的风险投资者,而是通过向普通人筹款解决项目启动资金。投资者的回报可以是金钱或股权,也可以是与 项 目 相 关 的 实 物 或 非 实 物 ,K ickstarter只收取很低的佣金。

  2012年,这个众筹平台共筹资3.2亿美元,有18000个项目成功筹到预计款项,投资者达到220万人。

  成功登上K ickstarter对王建军的团体是个转机。2012年12月,王建军把项目发到K ickstarter网站,随后不断接到来自天使投资人和风投的 电 话 。在4 0天 筹 款 期 内 ,M akeblock团队共筹得18.5万美元,而他们原本定的目标只有3万美元。

  对创业者来说,K ickstarter不仅意味着钱。大多数K ickstarter项目都只是一个设计稿,或是一个不完善的产品雏形。一些项目的出资人等于预购了这款产品,成为忠实的“天使用户”。在此筹得资金的团队需要随时向出资人更新进程报告,并对相关建议和意见作出回应。对于一个全新的产品来说,这是难得的前期调研。

  希望面向大众群体客户

  2012年底,王建军在美国一家网站预售产品,成绩还可以。随后,公司进入快速发展阶段,形成大致商业模式:创客工场。也就是创意实现的平台,王建军的公司提供各式电子零件、软件,搭建创造各式各样的实体。王建军举例说,这就像乐高玩具,搭建的是各种不同的积木,而创客工场做的只是机器人,不同的机器人。

  王建军的客户群体是个人和学校。创客工场提供齿轮、传动设备等,进行零部件的设计、研发,方便快捷地给客户提供产品,有的是零部件,有的是套件。“实际上也是销售产品,把产品销售给客户。”王建军说,最开始有的客户可能只是买一个初级配件组装机器人,后来会想到要更复杂的配件,“客户的回头率很高”,而客户的想法也在不断拓展他自己的想法。

  与最开始创业的三四个人相比,如今创客工场已有20多号人。产品这部分,也从最初的一个框架搭建成一个平台的雏形。尽管创客工场的盈利模式不算很稳定,支出还很大,但对公司大的发展方向,王建军一直很坚定,只是会对公司有小的调整。比如,客户群体不只集中在创客群体,也在向教育领域拓展,他希望能够与学校进行更多的合作,但最终他希望创客工场能面向大众群体。
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